Richard Corben, Grand Prix d’Angoulême 2018

, par Estelle

L’icône américaine de la contre-culture a été préférée à Emmanuel Guibert et Chris Ware.

L’auteur américain Richard Corben, icône de la contre-culture depuis la fin des années 1960, a été élu Grand Prix 2018 du 45e Festival international de la bande dessinée d’Angoulême. Il a été choisi par des auteurs de BD professionnels qui ont participé au vote en ligne entre le 8 et le 13 janvier dernier. Succèdant au Suisse Cosey, Grand Prix 2017, Corben a été préféré aux deux autres finalistes : le Français Emmanuel Guibert et l’Américain Chris Ware (lire notre article du 17/01/18).
Né en 1940 à Anderson, dans le Missouri (États-Unis), Richard Corben commence à publier différentes histoires dans des magazines underground avant d’être engagé chez Warren Publishing, où il va devenir célèbre pour ses illustrations d’horreur et de science-fiction. Il est ainsi l’un des grands contributeurs de Creepy et Eerie, deux journaux devenus cultes.
Le dessin de Richard Corben est luxuriant et immédiatement reconnaissable, note le festival. Grand amateur d’expériences graphiques, il réalise des histoires d’horreur, de fantasy et de science-fiction hallucinées et psychédéliques, souvent mêlées d’humour acide. Il sculpte avec un souci du détail étonnant des corps et des visages au paroxysme de leur expressivité, cernés par un répertoire d’animaux, de décors et de monstres chimériques et entêtants.
En France, l’auteur collabore dès le début des années 1970 au journal Actuel, avant de travailler à la fois pour Métal Hurlant et pour la version américaine du titre, Heavy Metal. Influencé par de grands auteurs de l’imaginaire, comme H. P. Lovecraft, Robert E. Howard ou Edgar Allan Poe, il publie notamment la saga "Den", mais aussi "Vic & Blood" ou "Mondes Mutant"s. Il collabore aujourd’hui avec de grands groupes d’édition, comme DC/Vertigo, Marvel ou Dark Horse, et on retrouve son trait inimitable au sommaire de "Luke Cage", "The Punisher", "Hulk" ou encore "Hellboy". Lauréat du Prix du dessinateur étranger à Angoulême dès la troisième édition du Festival, en 1976, Richard Corben a par ailleurs été récemment distingué par les comités de sélection du Festival (Esprits des morts & autres récits d’Edgar Allan Poe et le récent Ratgod, publiés par Delirium).
Avant Richard Corben, deux autres Américains ont été sacrés Grands Prix : Art Spiegelman en 2011 et Bill Watterson en 2014.